"Jetan Sarang": Das passende Spiel für die kommende Klimakatastrophe?

11.06.2008 – Fans von Edgar Rice Burroughs Mars-Helden John Carter werden die Buddelarbeiten der Marssonde Phönix. besonders aufmerksam beobachten. In einer Reihe von 15 Fantasy-Romanen hatte Burroughs Carters Erlebnisse auf dem Mars beschrieben, der von einer Reihe auch biologisch ganz unterschiedlicher Völker bewohnt wird, die natürlich alle miteinander im Krieg liegen. Die "roten Marsianer" ähneln dabei den Menschen am meisten, besonders Prinzessin Dejah Thoris. Mit ihr und einigen weiteren Gefährten erlebt Carter auf dem sterbenden Mars viele Abenteuer. In der Episode "Chessmen of the Mars" wird auch eine besondere Schachvariante beschrieben: Jetan Sarang. Dessen Regelwerk bedarf eines genaueren Studiums, während der Figurensatz sich in seiner Grundidee nicht nur für Fantasy-Fans von selbst erklärt. Dr. René Gralla beleuchtet das Spiel im fahlen Glanz der schwindenden Mars-Atmosphäre für das Neue Deutschland.Artikel im Neuen Deutschland..., Chessmen of the Mars bei google-books... ERB Fansite...Nachdruck...

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Nachdruck aus Neues Deutschland mit freundlicher Genehmigung


 

Findet die Marssonde "Phönix" auch Spuren vom mysteriösen "Jetan Sarang"?
Von Dr. René Gralla


Strahlend schön sind diese Tage. Ein Sommer ohne Ende, wer will sich da schon Sorgen machen? Aber schleichend steigen die Temperaturen, langsam beginnen Seen und Flüsse auszutrocknen. Wasserreserven schwinden, um das kostbare Gut beginnen gnadenlose Verteilungskämpfe.

Zukunftsangst breitet sich aus, deswegen organisieren die Mächtigen große Spiele, in Stadien vor tausenden von Zuschauern, das Volk soll bei Laune gehalten werden. Dieses Szenario, das der amerikanische Autor Edgar Rice Burroughs  (1875 - 1950) in seiner ersten Story "Unter den Monden des Mars" 1912 entwirft und in einer sich anschließenden Fantasy-Reihe über den Roten Planeten weiter ausmalt, hat vieles von dem vorweggenommen, was Zukunftsforscher heute der Erde prophezeien, falls der Klimawandel nicht gestoppt wird.

Und auch die Strategie der Mächtigen, die Massen mit Spielen von den wirklichen Problemen abzulenken, ähnelt in der Fiktion ominös der aktuellen Gegenwart. Bloß dass es jetzt der Fußball ist, der die Menschen den Alltag vergessen lässt, während auf Barsoom, wie Burroughs unseren fernen Nachbarn im Sonnensystem nennt, zwei Teams einen Kampfsport ausfechten, dessen verschiedene Akteure jeweils bloß bestimmte Bewegungen nach genau festgelegten Regeln ausführen dürfen.

"Jetan", so heißt im 1922 veröffentlichten Band "The Chessmen of Mars" das ritualisierte Käftemessen, wie wir von Burroughs lernen, der dauerhaften Nachruhm erworben hat durch die Erfindung des Dschungelmenschen Tarzan.

Das marsianische Duell auf einem 100-Felder-Brett zwischen Häuptlingen und Prinzessinnen, Fliegern und Dwars, Thoats und anderen extraterrestrischen Gestalten orientiert sich bis zu einem gewissen Grad am irdischen Schach, endet allerdings oft in einem Unentschieden, wie die Praxis gezeigt hat (Regeln des "Jetan" bei: http://www.chessvariants.com/other.dir/jetan.html).

Findige Erdlinge hat das nicht ruhen lassen. Und als Ergebnis diverser Testreihen ist inzwischen das verbesserte "Jetan Sarang" herausgekommen: dank James Killian Spratt, einem 58-jährigen Bildhauer aus dem US-Bundesstaat North Carolina, der mit seiner Version des Basis-"Jetan" die literarische Welt des Mars-Biographen Burroughs transformiert hat in eine Miniaturarena aus 12 mal 12 Feldern.


James Killian Spratt
 

Samt Figuren aus dem eigenen Atelier, wobei die weiblichen Protagonisten, die eine wichtige Rolle im "Jetan Sarang" spielen, auffallend leicht bekleidet sind, eine Konsequenz der hohen Temperaturen auf dem Mars.


Auf dem Mars ist es heiß

Rot misst sich nun mit Blau, jede Seite verfügt über 36 Kämpfer beiderlei Geschlechts, und es gibt drei Wege, eine Partie zu gewinnen: gegnerische Königin - die "Jeddara" - samt Prinzessinnen gefangennehmen; eine der eigenen Amazonen bis zur Basis des feindlichen Camps durchbringen; alle Männer der anderen Partei ausschalten. Siehe die ausführliche Regelkunde bei: http://www.chessvariants.com/link2.dir/jetan_sarang.html ("Jetan Sarang" kann online gespielt werden auf: http://play.chessvariants.org/pbm/presets/sarang_jetan.html).

Eine virtuelle Reise in den interplanetarischen Raum. Und wer weiß: Falls die gerade gelandete Marssonde "Phönix" tief genug gräbt, vielleicht buddelt sie am Ende doch noch einen verwitterten Set "Jetan Sarang" aus.


Der Mars, von der Marssonde Phönix aus gesehen

 

 

 

 

 

 

 

 


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