Ein Traum: Reise nach Havanna

von Irina Bulmaga
19.05.2022 – "Es ist früher Abend in Havanna. Ein rotes Chevrolet-Cabrio im Retro-Stil bringt uns zurück zum kultigen Hotel Nacional. Das Meer liegt zu unserer Rechten, die belebten Straßen der Altstadt zu unserer Linken, und ich kann nicht umhin zu denken, dass dies ein Traum ist, aus dem ich bald aufwachen werde", schreibt Irina Bulmaga über ihre Reise nach Havanna, wo sie das Premier des Capablanca Memorials gewann: | Foto: Die Burg Morro am Eingang des Hafens von Havanna.

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Eine Traumreise

Havana, Cuba

Es ist früher Abend in Havanna. Ein rotes Chevrolet-Cabrio im Retro-Stil bringt uns zurück zum kultigen Hotel Nacional. Das Meer liegt zu unserer Rechten, die belebten Straßen der Altstadt zu unserer Linken, und ich kann nicht umhin zu denken, dass dies ein Traum ist, aus dem ich bald erwachen werde...

Der Wind lässt meine Haare in alle Richtungen wehen, ebenso wie meine Gedanken. Als ich an einem modernen Hotelgebäude vorbeifahre, sehe ich einen Mann mit einem schicken Hut und einem Koffer einchecken, während er an etwas nippt, das ich als Mojito identifiziere. Direkt vor dem Hotel - ein Platz und ein Denkmal zu Ehren der Revolution, um das herum Jugendliche einen Ball kicken. "You can't take me down/ You can't break me down", flüstert der Text eines kürzlich gehörten Liedes. Ich schließe die Augen, atme tief ein und merke, dass ich mich endlich wieder lebendig fühle. Pandemie, schlechte Ergebnisse, Krieg, Enttäuschung über die Menschheit und ein tiefes Gefühl der Abscheu vor allem, was ich über mich und die Welt zu wissen glaubte: Ich fühle mich bereit, das alles loszulassen. Ein weiterer tiefer Atemzug und ein weiteres Lied findet seinen Weg in meinen Kopf: "Aber dein Herz ist so schwarz wie die Nacht"...

Als ich die Augen öffne, sehe ich ein Gebäude im Kolonialstil, das einst inspirierend gewesen sein muss, jetzt aber dem Verfall preisgegeben ist. "Das ist wie dein Schachspiel", wirft mir mein inneres Ich vor. Aber nein, dieses Mal nicht. Ich schicke zufriedene Erinnerungen an ein schönes Endspiel, das ich vor ein paar Tagen gewonnen habe, zurück in mein Gehirn und verspreche mir, mich später mit seiner Disziplin zu beschäftigen. Zurück zu dem traurigen Gebäude. Es sieht völlig verlassen aus, aber plötzlich bemerke ich Licht und helle Farben, die aus einem der Fenster dringen - es steht "Salsa Studio" drauf. Wann hatte ich das letzte Mal Lust zu tanzen? Vielleicht mit meinen Läufern, erst neulich.

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Ich glaube, dass die Ergebnisse der Erfahrungen, die wir machen, hauptsächlich von unseren Gedanken und Erwartungen im Vorfeld abhängen. Die einen hassen einen Ort, die anderen verlieben sich in genau denselben. Ich wusste, dass Havanna mein Herz berühren würde, lange bevor ich die Einladung zur Teilnahme am Turnier erhielt. Wie kommt das? Nun, als begeisterter Reisender habe ich, während ich während der Pandemie zu Hause festsaß, einige Reise-"Vlogs" aus Ländern gesehen, in denen ich noch nie gewesen war. Kuba war das Land, das in meinen Träumen blieb und meine Fantasie beflügelte. Wie seltsam sind doch die Wege des Universums! Fast zwei Jahre später, zurück in meinem vollgepackten Spielplan: Ich erhielt die Einladung zur Teilnahme an der Capablanca Memorial Premier Group Round Robin!

Man kann sich wahrscheinlich vorstellen, was für eine Mischung aus Ungläubigkeit und Aufregung ich beim Lesen dieser E-Mail empfand. Ich wusste, ich sollte alles tun, was nötig war, um meinen Traum zu verwirklichen. Ist es nicht genau das, was wir oft vergessen zu tun? Es ist nie der richtige Zeitpunkt: Es gibt immer sicherere, logischere Entscheidungen. In letzter Zeit ist mir klar geworden, dass ich nichts so tun "muss", wie ich es nicht will, und dass es nichts gibt, was ich irgendjemandem moralisch schuldig sein könnte, außer mir selbst treu zu bleiben. Das war also Kuba, und ich bereue diese Entscheidung nicht einmal für den Bruchteil einer Sekunde.

Morro Castle, Havana

Blick von der Festung Morro am Hafen von Havanna

Ein unvergessliches Erlebnis

Ich hatte fantastische Erlebnisse, vom ersten Moment an, als ich zur Vorbereitung meines Visums wirklich nette und offene Leute in der kubanischen Botschaft in Rumänien traf. Frau Deborah Ojeda, die Botschafterin, begrüßte mich persönlich und gab mir das Gefühl, dass Schach in Kuba sehr respektiert wird. Ich möchte auch der rumänischen Botschafterin in Kuba, Theodora Magdalena Mircea, dafür danken, dass sie sich die Zeit genommen hat, am Turnierort vorbeizukommen und mir zum Gewinn des Turniers zu gratulieren - das war eine sehr angenehme und unerwartete Überraschung! Wenn ich an die Tage vor meiner Reise zurückdenke, ging meine großartige Erfahrung mit einer reibungslosen Reise nach Havanna weiter. Ich genoss die Atmosphäre des geschichtsträchtigen Hotel Nacional und gewann eine Partie nach der anderen, nicht ohne etwas Glück, aber immer mit der nötigen Ruhe. Das war etwas sehr Interessantes. Ich habe mich hier fantastisch wohl gefühlt, das war ein so lange vergessenes Gefühl.

Die schwierigste Partie hatte ich in der fünften Runde, kurz vor dem freien Tag. Ich spielte gegen WIM Miranda Llanes Yerisbel (die den zweiten Platz belegte) mit den schwarzen Steinen und bekam nach der Eröffnung einen Vorteil. Ich habe die Eröffnung dann mishandelt und musste ein wirklich unangenehmes Endspiel über mehr als hundert Züge verteidigen. Es gelang mir, das Remis zu halten, und ich hatte das Gefühl, dass mich nichts mehr davon abhalten konnte, das Turnier zu gewinnen. Meine Gegnerin muss sich nach unserer Partie ebenfalls beflügelt gefühlt haben, denn sie gewann alle ihre restlichen Begegnungen!

Irina Bulmaga

Ich hatte einen schönen freien Tag, an dem ich zusammen mit GM Surya Ganguly und WIM Oliwia Kiolbasa einige der interessantesten Orte in Havanna besuchte. Gestärkt und voller neuer Eindrücke gewann ich die nächsten drei Partien und sicherte mir eine Runde vor Schluss den Turniersieg mit 7 aus 8. Mit einem Remis in der letzten Runde steigerte ich meine Elo um 23 Punkte und erreichte eine Eloleistung von 2593 Punkten.

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Das Capablanca-Gedächtnisturnier ist ein Traditions-Turnier, das dieses Jahr zum 55. Mal stattfand. Die Premier-Gruppe wurde zum ersten Mal als Frauenturnier organisiert. Ich halte das für eine großartige Idee und hoffe, dass sie noch viele Jahre fortgesetzt wird, um junge Mädchen in Kuba zu inspirieren - und zwar nicht nur, um Schach als Beruf zu ergreifen.

Die Hauptgruppe, Elite, wurde von dem 18-jährigen US-Großmeister Hans Moke Niemann gewonnen, der ebenfalls 7,5 Punkte aus 9 Partien erzielte. Ich habe Hans nie persönlich kennengelernt, aber da ich ihn hier aus der Nähe gesehen und sein Schach in den letzten zwei Jahren verfolgt habe, kann ich nicht anders, als seinen Einfallsreichtum und seinen fantastischen Willen zu bewundern, mit allen Mitteln voranzukommen und jede Partie zu gewinnen - ohne dabei jemals die Grenzen des Fair Play zu überschreiten. Er trägt immer einen eleganten Anzug und ein selbstbewusstes Lächeln bei allen Runden, und man hat das Gefühl, dass er nur gewinnen will und kein anderes Ergebnis akzeptieren würde.
 

 

 

 

 

Surya Ganguly, Oliwia Kiolbasa

Gemeinsame Erfrischung mit Surya Ganguly und Oliwia Kolbasa

Taubheit und Furchtlosigkeit

Malecon, Havana

War es bei mir auch so? Ich bin mir nicht sicher. Das selbstbewusste Lächeln vielleicht... Aber es ging mehr um die Verbindung zu mir selbst. Schon in den ersten Momenten fiel mir auf, dass Kuba ganz anders ist als alle Länder, in denen ich bisher gewesen bin. Am Anfang fühlte es sich eher traurig an, und dieses Gefühl hielt eigentlich die ganze Zeit über an. Wenn man ein wenig mit der Geschichte des Landes vertraut ist, versteht man vielleicht, dass das Leben für die Kubaner nie einfach war. Wie mir ein Einheimischer bei einem Spaziergang auf der Malecon-Promenade [Bild] sagte, ist von den ursprünglichen Traditionen der Kubaner vor der spanischen Kolonisierung fast nichts mehr übrig.

Heutzutage hat Kuba den Geruch von spanischen, afrikanischen und sowjetischen Einflüssen, eine eher ungewöhnliche Mischung. Was mich traurig stimmt ist, dass die Menschen dort immer noch ein sehr schweres Leben haben. Eines Tages fragte ich einen Einheimischen, was der beste Beruf in Kuba sei. Er antwortete scherzhaft: "Präsident". Etwas ernsthafter erklärte er mir, dass die Menschen, die am besten leben, beim Militär sind. Bis heute wird fast die gesamte Wirtschaft vom Staat kontrolliert, und wenn man dem Militär beitritt, erhält man bessere Wohnungen, eine bessere Gesundheitsversorgung und andere Einrichtungen.

Ich hatte auch den Eindruck, dass sich die Wirtschaft stark auf den Tourismus stützt. Ein durchschnittlicher Einheimischer kann mit einem Monatseinkommen von etwa 2000-4000 CUP rechnen, was etwa 20-40 Euro entspricht. Da ich das im Voraus wusste, erwartete ich, dass ich für alles sehr niedrige Preise finden würde. Wie falsch ich doch lag! Wenn ich durch die Stadt spazierte, konnte ich nie ein Getränk auf einer Terrasse für weniger als 350 CUP bekommen.

Ein gutes Essen in einem Restaurant kostet etwa 1500-2000. Wie kann sich das ein Einheimischer leisten? Sie können es nicht, es sei denn, sie haben einen Verwandten, der im Ausland arbeitet und Geld schickt (was wiederum sehr schwierig ist), oder sie betreiben ein Geschäft, das auf Touristen ausgerichtet ist.

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Ich habe gefragt, wie es kommt, dass es keine Verbesserungen gibt - schließlich müssen die Menschen ein besseres Leben wollen. Das ist nicht einfach. Bis vor ein paar Jahren war der Zugang zu Informationen ein Luxus. Damals musste man für eine Stunde Internetzugang die Hälfte seines Monatseinkommens ausgeben. Die Dinge haben sich in dieser Hinsicht geändert, und ein Internetanschluss ist heute nicht mehr so ungewöhnlich, aber wir sprechen hier von den letzten 3 bis 5 Jahren. Eine andere Sache, die mich ziemlich schockiert hat: Wenn man das Land verlässt, um im Ausland zu arbeiten, verliert man anscheinend seine Staatsbürgerschaft und sein gesamtes in Kuba verbliebenes Vermögen. Soweit ich weiß, hat sich auch das kürzlich geändert, aber das Gesamtbild ist immer noch dasselbe. Menschen, die ein besseres Leben wollen, riskieren alles, um das Land zu verlassen, und kehren dann nie wieder zurück, und das ist der Grund, warum Kuba eine große Abwanderung der Bevölkerung erlebt. In gewisser Weise erinnerte mich das an mein Geburtsland Moldawien...

Meine Absicht war es nicht, mich auf die Nöte der Kubaner zu konzentrieren. Ich sollte über das Turnier berichten. Aber es fühlt sich unfair an, nur über ein gut organisiertes Schachfestival zu berichten...

Ich sehe es so: Wenn ein Land viel erduldet und erträgt, beeinflusst das natürlich die Lebensweise der Menschen. Wenn man seine Gedanken, Gefühle und Bedürfnisse über Generationen hinweg unterdrücken muss, wird man entweder gefühllos oder furchtlos. Bei der älteren Generation konnte ich eine gewisse Gefühllosigkeit spüren, bei der jüngeren die furchtlose Lust am Leben. Ich liebte es, entlarvte Emotionen zu sehen, ganz gleich, welcher Art sie waren. Das brachte mich zum Nachdenken darüber, dass das Leben in vielen Ländern so viel einfacher ist, wir es aber nicht zu schätzen wissen. Der Unterschied ist, dass wir uns bewusst betäuben, ohne dazu gezwungen zu werden. Wir lesen unsere Nachrichten, bleiben rund um die Uhr mit den sozialen Medien verbunden und vergessen, worum es im Leben geht.

Havanna hat mein Herz mit seiner wilden, traurigen Schönheit gestohlen, und ich bin dankbar dafür, denn es hat mich daran erinnert, worum es in meinem Leben geht.

Havana, Cuba

Straßenschach in Havanna

Irina Bulmaga, Jose Raul Capablanca

Besuch des Grabes von Capablanca


Irina Bulmaga ist eine in Moldawien geborene WGM/IM, die derzeit Rumänien vertritt. Sie wurde im Alter von 14 Jahren die jüngste moldawische Meisterin bei den Frauen. Seit 2010 ist sie Teil der rumänischen Olympiamannschaft, die sie erfolgreich bei 5 Olympiaden vertrat und 2014 eine Einzel-Bronzemedaille gewann. Mehr über Irina Bulmaga: irinabulmaga.blogspot.com
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