Michael Basman (1946 - 2022)

von Diana Mihajlova
01.11.2022 – Am vergangenen Mittwoch, dem 26. Oktober, ist der britische Internationale Meister Michael Basman im Alter von 76 Jahren an Krebs gestorben. Er war ein produktiver Schachautor und hinterließ seine Spuren in der Schachwelt als kompromissloser, erfinderischer Spieler. Unter anderem wird man sich an ihn als Gründer und Organisator der UK Chess Challenge erinnern, einem Turnier für Junioren jeden Niveaus und Alters. | Foto: David Llada / FIDE

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Kompromisslos, einfallsreich

Am vergangenen Mittwoch, dem 26. Oktober, erlag der britische Internationale Meister Michael Basman im Alter von 76 Jahren einem Krebsleiden.

Er wurde am 16. März 1946 in London geboren. Sein Vater, ein Einwanderer armenischer Abstammung hieß ursprünglich Basmadjian und änderte in England den Familiennamen. Basman, der die doppelte Staatsbürgerschaft besaß, gewann in den frühen 1970er Jahren die Meisterschaft von Eriwan, als er dort lebte.

Im Jahr 1980 wurde Michael Basman mit dem IM-Titel ausgezeichnet. Seine höchste Elozahl erreichte er im Juli 1971 mit 2410. Bei der Britischen Schachmeisterschaft 1973 belegte er den ersten Platz, verlor aber im Tiebreak gegen William Hartson.
 

Michael Basman

Basman (links) während des Stichkampfs gegen Hartson bei der britischen Meisterschaft 1973 | Foto: British Chess News

Basman gehörte zu einer berühmten britischen Schachgeneration mit Tony Miles, Jon Speelman und John Nunn.

Er war ein produktiver Schachschriftsteller und hinterließ seine Spuren in der Schachwelt als kompromissloser, erfinderischer Spieler mit seinem eigenen originellen Stil, der kontroverse, exzentrische Züge wählte, anstatt der Standardschachtheorie zu folgen.

In den 90er Jahren spielte ich eine Zeit lang für den Central London Chess Club und besetzte den Platz, der für eine weibliche Spielerin in einigen Teams der 4NCL reserviert war. Einer meiner ersten Auftritte in der Londoner Schachszene war ein Simultan von Michael Basman im Royal College of Science. Ein freudiges Raunen ging durch die Reihen der Teilnehmer, wenn es um seine Eröffnungszüge ging: 1.a3, 1.h6 oder 1.g4. Nach dem Simultan hatte eine kleine Gruppe von uns Gelegenheit zu einem angeregten, freundlichen Gespräch mit Basman, und ich erinnere mich lebhaft an sein lächelndes Gesicht und seine entspannte, mühelose Art.

Für mich begann ein Schachabenteuer und Basman und seine unorthodoxen Eröffnungen waren neu für mich, aber ich erfuhr, dass dies Basmans charakteristische Züge waren und dass er trotz aller Widrigkeiten zu ihnen stand. Getreu seiner schrulligen Persönlichkeit widersetzte er sich den Ratschlägen, "solides" Schach zu spielen, und forderte alle heraus, indem er bei seinen Lieblingszügen blieb: 1.a3, 1.a4 oder mit 1...a6 zu antworten.
 

Michael Basman

Photo: John Upham/ British Chess News

Er machte den Grob-Angriff populär (1.g4) und sein Gegenstück, den Borg (1...g5), sowie die St. Georgs-Verteidigung (1.e4 a6) und schrieb Bücher über diese Eröffnungen: The Killer Grob und Play the St George.
 

Michael Basman

Basman hat wahrscheinlich viele Partien verloren, indem er seiner Vorliebe für exzentrische Experimente nachgab, aber er hat auch viele Siege gegen starke Spieler errungen, die seinen "unsoliden" Systemen zum Opfer fielen.

Zwei Siege mit dem Grob gegen starke GMs (von 1978 und 1980)

 
 

Tony Miles ist dafür bekannt, dass er einige der unorthodoxen Idee von Basman übernommen hat. Als Beispiel wird oft die Partie von 1980 genannt, in der er die St. George's Verteidigung gegen den damals amtierenden Weltmeister Anatoly Karpov spielte.

Eine weitere bemerkenswerte Partie spielte Basman in Hastings 1974/75 gegen den schwedischen GM und Landesmeister Ulf Andersson. Sie wird als "Unsterbliche Wartepartie" bezeichnet, weil Basman eine Strategie entwickelt, in der er passiv und nonchalant wartet und seine Figuren umstellt, bis sein Gegner zusammenbricht.

Andersson vs. Basman - Hastings 1974-75

 
 

Basman war einer der ersten, der Audiokassetten mit Schachanalysen der Partien seiner Schüler und Schachunterricht für junge Spieler produzierte. Dieses bahnbrechende Unternehmen wuchs in den späten 70er Jahren zu einem Unternehmen, "Audio Chess".

Er wird als Gründer und Organisator der UK Chess Challenge in Erinnerung bleiben, einem Turnier für Junioren aller Klassen und Altersstufen. Es begann 1996 und wurde zum größten Schulschachwettbewerb des Vereinigten Königreichs.

Unter der Schirmherrschaft des Englischen Schachverbands, als Teil seines Flaggschiff-Akademieprogramms, ist die UK Chess Challenge noch heute lebendig, dank Sarah und Alex Longson, die Basmans Erbe seit 2016, als Basman zurücktrat, fortführen. (Sarah, geborene Hegarty, war 2013 britische Meisterin). Heute ist der Wettbewerb als Delancey UK Chess Challenge bekannt, nach dem Namen des Sponsors. Seit seiner Einführung im Jahr 1996 haben über eine Million Kinder an dem Wettbewerb teilgenommen.
 

Michael Basman

Kinder bei einem Wettbewerb der UK Chess Challenge | Foto: Delancey UK Chess Challenge

In ihrem Nachruf auf ihren Gründer schrieben die Organisatoren der UK Chess Challenge:
 

Nur wenige Tage vor seinem frühen Tod scherzten wir darüber, dass sogar der Weltmeister Magnus Carlsen seine Eröffnungen in einer kürzlich auf chess.com veröffentlichten Veranstaltung mit dem Titel Tuesday übernahm.

[...] Die Energie, Originalität und Freude, die Mike in all seine Unternehmungen einbrachte, sind eine Quelle großer Inspiration. Er war der Meinung, dass junge Menschen dazu ermutigt werden sollten, rational, mitfühlend und kreativ zu sein, und dass er durch Schach und die UK Chess Challenge dazu beitragen konnte, diese Eigenschaften in der nächsten Generation zu entwickeln. Mike war ein Kämpfer am Brett und außerhalb des Brettes, der sich nicht scheute, für seine Überzeugungen einzustehen.

 

Michael Basman

Foto: Delancey UK Chess Challenge

2020 war Basman ein Begünstigter des FIDE-Programms zur finanziellen Unterstützung von Schachveteranen. Auf der FIDE-Website Tribute to our seniors heißt es:

Einige Spieler haben eine Eröffnung nach sich benannt, aber nur wenige Legenden haben einen Begriff geprägt, um ihren persönlichen Stil zu beschreiben. Michael Basman genießt den Status eines Schachgurus in der englischen Schachszene und hat eine kleine Schar von Anhängern, die "Basmaniacs", angezogen. Als wahrer Ikonoklast ist Basman für seine extravaganten Eröffnungswahlen bekannt, er beginnt die Partien oft mit 1.h3 und 2.a3, aber auch mit 1.g4, mit Weiß, und 1...g5, mit Schwarz. Aber noch wichtiger ist, dass Michael Basman mit seinen Büchern und seiner Persönlichkeit eine Inspiration für mehrere Generationen britischer Schachspieler war.

 


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Die ehemalige Universitätsdozentin für romanische Philologie arbeitet heute als Malerin und Schachjournalistin und berichtet regelmäßig von der internationalen Turnierszene.
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