Nigel Short kandidiert als FIDE-Präsident

von Conrad Schormann
08.05.2018 – Nigel Short hat gegenüber der norwegischen Zeitung Aftenposten bestätigt, dass er als FIDE-Präsident kandidieren will. Short war bereits 2010 und 2014 Unterstützer der Karpov- und Kasparov-Kandidatur. Mit Ilyumzhinov, Makropoulos und Short gibt es bei der nächsten FIDE-Wahl erstmals seit langem drei Kandidaten. Ein Kommentar von Conrad Schorman. (Foto: Britische Botschaft von Kirgisien)

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Der Schachsommer wird heiß: FIDE-Präsident Nigel Short?

Nigel Short will FIDE-Präsident werden. Das bestätigte der Brite jetzt der „Aftenposten“ (Abendpost), der größten Zeitung Norwegens. Die Ankündigung des ehemaligen WM-Herausforderers platzt mitten in eine Schlammschlacht zwischen Amtsinhaber Kirsan Ilyumzhinov und seinem Vize Georgios Makropoulos. Short ist nach diesen beiden der dritte Kandidat, der seinen Hut für die Wahl im Oktober in den Ring wirft. „Das Schach verdient eine bessere Alternative“, sagt der 52-Jährige.

Die Geschichte des Schach-Weltverbandes ist seit der Amtsübernahme des Philippino Florencio Campomanes 1982 reich an dubiosen Gestalten und substanziellen Krisen. Und doch ist die jüngste Misere ohne Beispiel, wahrscheinlich ebenso existenzbedrohend wie jene, als der Schachweltverband Mitte der 90er-Jahre am Ende der Campomanes-Ära abgewirtschaftet und zerfressen von Korruption und Intrigen vor dem Aus stand. Immerhin hatte die FIDE damals noch ein Bankkonto. Das hat sie heute nicht mehr.

Polit- und Wirtschaftsmarionette

1995 trat ein bis dahin im Westen unbekannter Kalmücke namens Kirsan Ilyumzhinov auf den Plan, gerade gewählt zum Präsidenten der kalmückischen Republik, bestens vernetzt mit der neuen russischen Elite und willens, dem Schach mit großen Mengen Geld wieder auf die Beine zu helfen. Dass Schachpräsident Ilyumzhinov auch und manchmal in erster Linie als Marionette russischer Polit- und Wirtschaftsinteressen durch die Welt reiste, letzter Staatsgast sowohl von Muammar al-Gaddafi wie von Saddam Hussein war, ließ sich leicht übersehen, so lange die Kasse stimmte. Und die schachfremden Medien berichten seit 20 Jahren eh lieber über Ilyumzhinovs Begegnung mit Aliens, als ihn ernsthaft zu durchleuchten.

Gut fünf Monate vor dessen Tod besuchte Ilyumzhinov Muammar al-Gaddafi.

Auch bei Syriens Machthaber Baschar al-Assad wäre Ilyumzhinov einer der letzten Staatsgäste vor dessen Entmachtung gewesen, wäre Russland nicht in letzter Sekunde eingeschritten, um Assad im Amt zu halten. Den Syrer hatte Ilyumzhinov nach Ansicht des US-Finanzministeriums nicht besucht, um im vom Bürgerkrieg erschütterten Land das Schachspiel zu verbreiten, sondern um mit Hilfe seiner Bank Ölgeschäfte zwischen dem Diktator und der Terrortruppe ISIS abzuwickeln. Dafür landete Ilyumzhinov Ende 2015 auf der US-Sanktionsliste, und auf der steht er immer noch.

Auch die Deutsche Bank will das Geld der FIDE nicht

Das bescherte der FIDE ein Problem, denn Menschen auf dieser Liste haben bei internationalen Kreditinstituten keinen Kredit. Die Schweizer Bank UBS, über die die FIDE ihre Geldgeschäfte abwickelt, drohte dem Weltverband, seine Konten zu sperren, sollte Ilyumzhinov im Amt bleiben. Die FIDE erwirkte mehrfach einen Aufschub, aber Ende April 2018 zog die UBS die Reißleine. Die FIDE hatte zuvor bei mehreren anderen Kreditinstituten angefragt, unter anderem bei der Deutschen Bank, aber keines gefunden, das ihr Geld will, so lange Ilyumzhinov im Amt ist.

Bei der Amtsübergabe: Ende 2015 übernahm Makropoulos die FIDE-Geschäfte. Ilyumzhinov klebt seitdem am Präsidentenamt und will es über 2018 hinaus behalten. Foto: Fide

Der FIDE-interne Bruch zwischen Ilyumzhinov und seinen ehemaligen Steigbügelhaltern um Vizepräsident Makropoulos begann, als das US-Finanzministerium einschritt. Erst trat Ilyumzhinov zurück, trat dann vom Rücktritt zurück, und schließlich kulminierte der Bruch in der ultimativen Aufforderung des FIDE-Vorstands an seinen Präsidenten, sein Amt niederzulegen. Doch der klebt an der Präsidentschaft, lässt seit Ende 2015 Makropoulos zwar die Geschäfte führen, aber tingelt seitdem auf Wiederwahlkampftour über die Welt, zuletzt durch Asien und Afrika, um für sich zu werben („Stimmen zu kaufen“, würden die Kritiker behaupten). Am Ende einer Reihe von Possen veröffentlichte Kirsan Ilyumzhinov vor einigen Tagen sein Team, darunter ein Amerikaner, der wahrscheinlich nicht existiert, und eine vermeintliche thailändische Prinzessin, die keine Prinzessin ist.

Team Kirsan: Fantasie-Kandidat und Schummelprinzessin

Deren Lebensläufe musste er für die Vorstandssitzung des Russischen Schachverbands einreichen, der am vergangenen Wochenende darüber befand, wen Russland bei der FIDE-Wahl im Oktober unterstützen wird. Seit Monaten war spekuliert worden, Russland werde mit Ex-Weltmeister Anatoli Karpow einen eigenen Kandidaten ins Rennen schicken, um bei der FIDE weiter die Fäden in der Hand zu halten. Der Milliardär und Chef des russischen Verbandes Andrey Filatov hatte Ilyumzhinov noch im Februar die Unterstützung verweigert und ihn zuletzt bei der Wahl um Spitze des russischen Schachverbands ausgestochen. Die Tage des Kalmücken als globale russische Marionette seien gezählt, hieß es seitdem.

Mächtiger Mann des russischen Schachs: Andrey Filatov. (Foto: André Schulz)

Dennoch votierten die russischen Schachgranden unter Filatovs Vorsitz jetzt für Ilyumzhinov und sein „Team“, und das ohne Gegenstimme. Eine überraschende Entscheidung, die sich bislang jeder Erklärung entzieht. Vielleicht (und das ist Spekulation) will die russische Politik das Narrativ von der US-amerikanischen Verschwörung gegen Ilyumzhinov weiter pflegen. In dieses Bild würde passen, dass die russische Botschaft laut Aftenposten schon im Frühjahr beim norwegischen Schachverband anklopfte (und wer weiß, wo noch?), um Unterstützung für Ilyumzhinov zu sichern. Womöglich war es eine Order des Kreml (Vorsicht, hinter der Vermutung verbirgt sich ein zu Verschwörungstheorien neigendes Blog), den seit 1995 amtierenden FIDE-Präsidenten ein weiteres Mal zu unterstützen.

Das Ende der FIDE als handlungsfähige Organisation

Wer sich nun den Mann und sein Team und die US-Sanktionsliste betrachtet, braucht kein Insiderwissen, um zu sehen, dass Ilyumzhinovs Wiederwahl das endgültige Ende der FIDE als handlungsfähige Organisation wäre. Wer sich dann die Wahlstruktur und -kultur bei der FIDE anschaut (jede Föderation hat eine Stimme, egal wie groß. Die Stimmen der kleinen Föderationen aus Afrika und Asien werden in der Regel gekauft), der sieht, dass spätestens mit dem russischen Votum für Ilyumzhinov dessen Wiederwahl das wahrscheinlichste Szenario ist, ungeachtet der Folgen.

Nigel Short sieht das anders. „Jetzt sind drei Kandidaten im Rennen, das ist eine neue Geschichte“, erklärte der Brite der Schachseite chess.com. Will er eine Chance haben, muss er zumindest alle europäischen und amerikanischen Föderationen hinter sich vereinen und hoffen, dass er noch anderswo fischen kann. In dieser Hinsicht hilft dem britischen Weltenbummler, dass er in vielen der exotischen FIDE-Länder bekannt und beliebt ist.

Und Europa? Schon der Präsident des norwegischen Verbands hegte gegenüber dem Aftenposten Zweifel: „Ich kenne Nigel Short als exzellenten Schachspieler. Ob er ein exzellenter Präsident wäre, da bin ich mir nicht sicher“, sagt Morten Madsen. Nicht einmal auf die Unterstützung des englischen Verbands kann Short zählen. Dessen Delegierter, Shorts Jugendfreund Malcolm Pein, will zwar auch den Wechsel, hat sich aber schon dem Lager von Makropoulos angeschlossen, in dessen Team er als Vizepräsident kandidiert.

„Vertrag mit Agon beenden“

Ende Mai will Short sein Team und weitere Unterstützer vorstellen und sich bis dahin bedeckt halten. Nur ein dringendes Anliegen macht er jetzt schon öffentlich: „Ich will den Vertrag mit Agon beenden. Die FIDE hat davon in keiner Weise profitiert und angesichts verpasster Möglichkeiten sogar eine Menge verloren.“

Ilya Merenzon

Agon ist die mit Ilyumzhinov verbundene Schachvermarktungsfirma, die unter dem Namen „Worldchess“ die Rechte an WM-Kämpfen, Kandidatenturnier, World Cup und Grand Prix hält, sich traditionell schwer damit tut, potente (westliche) Sponsoren zu finden, und bei der Vermarktung jeder ihrer Veranstaltungen ein trauriges Beispiel dafür abliefert, wie es nicht geht. Für das WM-Match im November in London zum Beispiel sucht Agon schon Sponsoren, aber auf der offiziellen Website ist noch nicht einmal zu sehen, wer um den Titel spielen wird.

Agon-Chef Ilya Merenzon hat neulich mit dem Handelsblatt gesprochen und dabei seine enge Verbindung zu Ilyumzhinov dokumentiert. Unter anderem rühmte Merenzon die Weitsicht des FIDE-Präsidenten, der es schaffe, seiner Organisation trotz des US-amerikanischen Störfeuers Handlungsoptionen zu erhalten. Das Problem sieht Merenzon eher darin, dass Ilyumzhinovs segensreiche Handlungen nicht richtig kommuniziert werden.

Zumindest in Sachen Kommunikation haben Ilyumzhinov und Makropoulos jetzt einen schlagkräftigen Kontrahenten. Short gilt als jemand, der sich nicht scheut anzuecken, nie ein Blatt vor den Mund nimmt und keinem Streit aus dem Wege geht. Aber ob er Schachpolitik so gut spielt wie Schach? In dieser Disziplin hat Ilyumzhinov zuletzt keine Geringeren als Karpow und Kasparov besiegt.

Es wird ein heißer Schachsommer.
  




Conrad Schormann, gelernter Tageszeitungsredakteur, betreibt in Überlingen am Bodensee ein Büro für Redaktion und Kommunikation. Fürs Schachspielen hat er zu wenig Zeit, was auch daran liegt, dass er so gerne darüber schreibt, sei es für Chessbase, im Reddit-Schachforum oder für sein Schach-Lehrblog Perlen vom Bodensee...

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Silvio Z Silvio Z 11.05.2018 01:53
Ich habe den Eindruck, daß der kalte Krieg mittels der FIDE ausgetragen wird, seit Iljumschinow das Amt des Präsidenten inne hat. Insbesondere in den letzten Jahren. Wo Iljumschinow ist, ist Putin nicht weit. Und wo Putin ist, steht er in Konfrontation mit dem Westen.

Schach ist dabei eine ideale Tarnkappe für Iljumschinow, unter der er schalten und walten kann wie er will, seine geheimen Missionen unerkannt, ungesehen durchzuziehen. Die Vergangenheit holt uns wieder ein: Der KGB lässt grüßen! Genauer: Der KGB setzt matt!

Zufall ist das nicht, daß ausgerechnet in den letzten Jahren, in denen sich der Ost-West-Konflikt derart zugespitzt hat, so daß er zu eskalieren droht und den Weltfrieden ins Wanken bringt – ausgerechnet in dieser Zeit werden auch die mysteriösen Aktivitäten des Iljumschinow bekannt. Aktivitäten jenseits des Schachs, unter dem Deckmantel der FIDE.

Ich weiß nicht, ob die FIDE noch zu retten ist. Aber Short ist auf jeden Fall die bessere Alternative.
Weserberglander Weserberglander 09.05.2018 09:32
Stellt sich die Frage, ob man den Laden überhaupt noch braucht. Das Verbandsmodell der FIDE stammt aus einem anderen Zeitalter. Vielleicht sollte man einen Reset durchführen und ein Organisationsmodell entwickeln, das auf den Kommunikationsmöglichkeiten des 21. Jahrhunderts basiert.
IStohl IStohl 09.05.2018 02:05
Kirsan finanziert Schach??? Lange nicht mehr...
schachkauf schachkauf 08.05.2018 06:04
@Krennwurzn - Sinquefield ist an der Finanzierung von Weltmeisterschaften oder Kandidatenturnieren überhaupt nicht interessiert. Er kocht sein eigenes Süppchen und ist mit dem was er macht sehr zufrieden. Hatte er vor einiger Zeit auch in einem Interview so geäußert.
Krennwurzn Krennwurzn 08.05.2018 04:51
Short wäre von Anfang an auf verlorenem Posten - ohne Geld und Macht! Da könnte man gleich die Krennwurzn auch wählen - wäre auch nicht schlimmer ;-)

WM wird wohl von London (AGON) nach St. Louis (Sinquefield) wandern - möglicherweise als kleines Eingeständnis für die Wiederwahl von Alien-Ilyu und als Bauernopfer wird AGON die Rechte verlieren ...
schachkauf schachkauf 08.05.2018 02:34
Ohne das Finanzierungsnetzwerk von Kirsan, wird die WM in London dann wohl für lange Zeit die letzte Schach-WM sein, die stattfindet.
Lord Stronghold Lord Stronghold 08.05.2018 01:47
Nigel make Chess great again ! :)

Nigel kann leider nicht gewinnen, denn er hat Charakter. Würde es in der Fide noch um Schach gehen, hätte man sich den Verrückten an der Spitze schon vor langer Zeit entledigt.

Es ist wie in der restlichen Welt auch. Eine kleine Gruppe von Menschen mit Geld zwingt einer überwältigenden Mehrheit ihren geisteskranken Willen auf. Schach olympisch machen, Dopingkontrollen, Dresscodes, Women Grand Prix im Iran (mit Kopftuchpflicht), Schnell und Blitzschach WM in Katar, der WM-Zyklus der Frauen (lächerlich!!) usw.

Lasst doch die nächste WM in Nordkorea austragen dann kann Kirsan als Promo mit noch einem Diktator Schach spielen. Dem Ansehen des Schachs kann er damit kaum noch mehr schaden...
Clemens_Allwermann Clemens_Allwermann 08.05.2018 12:47
drücke Short die thumbs, wäre time für einen Change!
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