Eine neue Welle von Schachstars (III)

von Diana Mihajlova
05.01.2023 – Der türkisch-mongolische Herrscher Timur schätzte die Künste und die Kultur. Der Herrscher war ebenso wild, grausam und ehrgeizig wie sein Vorgänger Dschingis Khan. Abgesehen von seinem Faible für die Künste hatte er jedoch noch eine weitere besondere Schwäche: Schach. Es heißt, dass er sogar eine Schachvariante namens "Tamerlan-Schach" erfunden hat. Diana Mihajlova erzählt uns mehr.

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Timur der Große

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Theorien über die Ursprünge des Schachspiels gibt es viele. Die meisten verweisen auf Indien, doch es gibt auch Argumente für andere Ursprungsländer: Persien, die Mongolei, China, Arabien und andere Winkel der Erde werden als Wiege des edelsten aller Spiele genannt. Eines ist sicher: Was auch immer von diesen Ufern nach Europa gelangte - seien es Waren oder Spiele - musste die Seidenstraße passieren.

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Als Netz eurasischer Handelswege diente die Seidenstraße vom zweiten Jahrhundert v. Chr. bis zur Mitte des 15. Jahrhunderts als Brücke zwischen Ost und West und beeinflusste die wirtschaftliche, kulturelle, politische, religiöse und künstlerische Vielfalt. In den zahlreichen Karawansereien entlang der Straße wurden Spiele, darunter auch Schachvarianten, gespielt. Müde Händler, die sich ausruhten und von der anstrengenden Reise erholten, verbreiteten das Spiel auf ihrem Weg zu verschiedenen Zielen. Als es Europa erreichte, wurden die Schachvarianten verändert und verbessert, bis sie die Form erhielten, die heute als "klassisches Schach" bekannt ist.
 

Caravanserai

Eine gut erhaltene Karawanserei in Shaki, Aserbaidschan | Foto: Azerbaijan State News Agency

Die Seidenstraße litt unter Unterbrechungen des Handels aufgrund von Kriegen oder Seuchen. Nach einer Zeit des Niedergangs wurde sie im 13. und 14. Jahrhundert während des Mongolenreichs wieder aufgebaut. Zunächst plünderte und brannte der grimmige Mongolenherrscher Dschingis Khan die belagerten Städte, die die wichtigsten Handelszentren darstellten, wie Buchara und Samarkand (heute in Usbekistan), bis auf den Grund nieder.

Samarkand erlebte jedoch 1370 eine Renaissance, als es Hauptstadt des neuen Timuridenreichs unter dem türkisch-mongolischen Herrscher Timur wurde. Timur, der Kunst und Kultur sehr schätzte, sammelte die besten Exemplare aus den besetzten Gebieten und zog mit Gewalt Handwerker und Intellektuelle aus ganz Asien nach Samarkand, das sich zum am weitesten entwickelten Handels- und Kulturzentrum der islamischen Welt entwickelte.

Dank Timur blühte in seinem Reich eine Renaissance auf, noch vor der Renaissance in Europa, die vom italienischen Quattrocento geprägt war. Literatur, Kunst, Mathematik, Architektur und sogar Astronomie nahmen in der kulturellen Entwicklung des Timuridenreiches, das im 15. Jahrhundert seinen Höhepunkt erreichte, einen herausragenden Platz ein. Ulugh-beg, ein Astronom, der noch vor der Erfindung des Teleskops sehr genaue Beobachtungen der Sternpositionen anstellte, baute ein Observatorium, das von Timur gefördert wurde. Die Sternwarte des Ulugh-Beg ist am Stadtrand von Samarkand erhalten und kann heute von Touristen besichtigt werden.

Timur ließ den Registan-Platz in Samarkand errichten, der noch heute von seinen gelehrten Aktivitäten zeugt. Er umfasst drei Lernzentren, Madrasa genannt, mit großen Hörsälen.
 

Registan Square

Registan Square in Samarkand | Foto: Wild Frontiers

Die Mitglieder der Timuridendynastie gründeten zwei bedeutende Reiche, das Timuridenreich (1370-1507), das in Persien und Zentralasien angesiedelt war, und das Mogulreich (1526-1857), das sich auf dem indischen Subkontinent befand. Daher wurde die timuridische Renaissance stark von der persischen und indischen Kultur beeinflusst.
 

Tamerlane

Eine Miniatur im persischen Stil von Tamerlane auf seinem Thron sitzend | Foto: BBC News Magazine

Timur war ebenso wild, grausam und ehrgeizig wie sein Vorgänger Dschingis Khan, aber abgesehen von seinem Faible für die Künste hatte er noch eine weitere besondere Schwäche: Schach. Er liebte es, Schach zu spielen, und es heißt, er habe sogar eine Schachvariante namens "Tamerlan-Schach" erfunden. Tamarlan ist ein weiterer Name, unter dem er bekannt ist. Es handelt sich dabei um eine Abwandlung von Timur Lang (persisch Timur-i-lang), was "Timur der Lahme" bedeutet, ein Spitzname, der ihm gegeben wurde, weil er auf der rechten Körperseite behindert war.

Es wird erzählt, dass er mehrere Spieler zu einem Wettkampf motivierte und so die erste Form eines organisierten Schachturniers ins Leben rief.

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Smyslov pflegte einen klaren positionellen Stil und verließ sich auch in scharfen taktischen Stellungen häufig mehr auf seine Intuition als auf konkrete Variantenberechnung, wobei er es im Bedarfsfall durchaus verstand, brillant zu kombinieren.

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Tamerlane Chess

Startposition des Tamerlan Schachs | Foto: Chess Variants

Tamerlan-Schach ist eine aufwändigere Form als das moderne Schachspiel. Es wird mit 28 Figuren für jeden Spieler auf einem Brett mit 110 Feldern gespielt, wobei zwei zusätzliche Felder von der linken Seite in der neunten Reihe und von der rechten Seite in der zweiten Reihe herausragen, so dass insgesamt 112 Felder zur Verfügung stehen.

Timur erreichte auch das Osmanische Reich und besiegte 1402 in der Schlacht von Ankara den Sultan Bayezid I. Die Osmanen wurden natürlich von den verschiedenen Kunstformen und kulturellen Errungenschaften ihrer Nachbarn und Rivalen beeinflusst. In der prächtigen türkischen Serie Suleiman der Prächtige - über die glanzvollste Zeit der osmanischen Herrschaft (1520 - 1566) - wird Schach in einigen Episoden gezeigt.
 

Suleiman the Magnificent

Der Fürst Selim II. unterrichtet seinen Sohn im Schachspiel | Screenshot aus der Serie 'Suleiman der Prächtige'

Die Region, die Timur am meisten am Herzen lag und die am meisten von seiner Großzügigkeit profitierte, war Zentralasien, insbesondere Usbekistan, wo er 1336 geboren wurde und 1405 starb.

Tamerlane Shrine

Tamerlanes Schrein in Samarkand, Usbekistan | Foto: Wikimedia Commons

Ob Held oder Schurke, die Usbeken betrachten Timur heute als ihren Lieblingssohn, und er wird im ganzen Land verehrt.

Timur Lane Museum

Timur Lan Museum in Taschkent, Usbekistan | Foto: Wikimedia Commons

Timur the Great

Eine Büste von Timur, die der Archäologe und Anthropologe Mikhail Mikhaylovich Gerasimov mit seiner eigenen Technik der forensischen Bildhauerei rekonstruiert hat

Die ersten Funde von "Schachspuren" in Zentralasien datieren viel früher als das Timuridenreich. Das älteste bekannte Schachspiel mit sieben Figuren stammt aus der Zeit um 700 nach Christus. Es wurde 1977 von dem Archäologen Yuriy Buryakov in der antiken Siedlung Afrasiab in Samarkand, Usbekistan, ausgegraben. Sie werden heute im Staatlichen Museum von Samarkand aufbewahrt.

Afrsiab Chessmen

Ein vollständiger Satz rekonstruierter afrasiatischer Schachfiguren ist von Ancient Chess erstellt worden

Ein informatives Video über die alten Schachformen:


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Die ehemalige Universitätsdozentin für romanische Philologie arbeitet heute als Malerin und Schachjournalistin und berichtet regelmäßig von der internationalen Turnierszene.
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